Instituto de Ciencias de protección cerebral

Cefaleas en niños

Proporcionamos una gestión terapéutica integral de los diferentes tipos de cefaleas en niños y adolescentes.

Las cefaleas, o el dolor en la cabeza o la cara, son una dolencia común en la infancia. Aunque la mayoría de las cefaleas no ponen en peligro la vida, pueden ser incapacitantes y afectar la productividad y la calidad de vida del niño.

Si las cefaleas afectan el rendimiento de su hijo en la escuela, en las actividades extraacadémicas o en las tareas cotidianas, puede ser beneficioso un enfoque integral del tratamiento.

Tipos de cefaleas

Hay muchos tipos diferentes de cefaleas. Las cefaleas primarias son aquellas que no están causadas por ninguna otra enfermedad subyacente, sino que se deben a problemas en las vías y redes sensibles al dolor en la cabeza. Las cefaleas secundarias son menos frecuentes y están relacionadas con otras afecciones médicas de la cabeza u otros sistemas orgánicos; o bien, son producto de ellos.

Las migrañas, las cefaleas tensionales y las cefaleas en racimos son los tipos más comunes de cefaleas primarias.

Migraña

Las cefaleas de migraña se caracterizan por un dolor palpitante o punzante en uno o ambos lados de la cabeza.

Otros síntomas de la migraña pueden ser

  • Sensibilidad a la luz o al sonido
  • Náuseas o vómitos
  • Molestias en el estómago/abdomen
  • Mareos, disminución del nivel de energía, falta de concentración

Algunos niños también pueden tener una sensación de luces intermitentes, o un cambio en la visión o en el sentido del olfato antes de que aparezca la migraña.

Cefalea tensional

Las cefaleas tensionales se caracterizan por un dolor que presiona u oprime a ambos lados de la cabeza; o bien, un dolor en la parte posterior de la cabeza o el cuello.

Otros síntomas de las cefaleas tensionales pueden ser

  • Dolor de leve a moderado
  • Duración de minutos a días
  • Puede ser desencadenada por el estrés

Cefalea en racimos

Las cefaleas en racimos son menos frecuentes que las cefaleas por migraña o las cefaleas tensionales. Se describen como episodios graves o muy graves de dolor que pueden durar de 15 minutos a 3 horas.

Los síntomas de las cefaleas en racimos pueden incluir:

  • Dolor intenso en un lado de la cabeza, a menudo detrás de un ojo
  • El ojo afectado puede parecer tener el párpado caído y la pupila pequeña, con enrojecimiento e hinchazón del párpado, secreción nasal y aumento de la sudoración
  • Se asocia a una sensación de inquietud

Qué puede esperar

Durante la visita de su hijo, se reunirá con un neurólogo pediátrico con formación especial en el tratamiento de las cefaleas. Juntos se ocuparán de lo siguiente:

  • Revisarán el historial médico de su hijo
  • Conversarán sobre los síntomas y los factores que pueden contribuir a las cefaleas
  • Hablarán sobre las posibles opciones de tratamiento

Puede ser útil empezar un diario de cefaleas antes de la cita de su hijo. Anote el día y la hora en que se produce la cefalea, cuánto dura y en qué punto de la escala de dolor se encuentra. Si es posible, también puede ser útil anotar las actividades que se realizan en ese momento y las comidas o bebidas recientes.

A menudo, el historial de cefaleas es suficiente para empezar a desarrollar un plan de tratamiento. A veces pueden ser necesarias otras pruebas de detección, como un análisis de sangre o una neuroimagen. Normalmente, estos controles pueden realizarse en el Johns Hopkins All Children's Hospital.

Tratamiento de las cefaleas

Nuestro enfoque del tratamiento tiene en cuenta todos los aspectos de las necesidades de su hijo y puede implicar modificaciones de los hábitos diarios o de la medicación. Su hijo también puede reunirse con un especialista en medicina de rehabilitación o un terapeuta para resolver cualquier problema de salud subyacente que pueda estar contribuyendo a las cefaleas.

El tratamiento integral de los trastornos de cefalea incluye la incorporación de medicamentos y terapias no farmacológicas. Su médico le informará sobre todas las opciones disponibles e indicadas para ayudar a su hijo.

Manejo de cefaleas en casa

Además de un plan de tratamiento del médico de su hijo, hay medidas que las familias pueden tomar para ayudar a prevenir o disminuir la gravedad de las cefaleas de su hijo.
Entre ellas se encuentran:

  • Comer alimentos saludables. Los niños deben hacer tres comidas y tres refrigerios saludables cada día.
  • Beber suficiente agua. Su hijo debe beber al menos 10 onzas de agua por cada 30 libras de su peso cada día.
  • Dormir lo suficiente. Los niños deben dormir entre 8 y 12 horas al día.
  • Hacer ejercicio al menos 60 minutos al día, cinco días a la semana.
  • Limitar el tiempo de pantalla. La Academia Americana de Pediatría recomienda a los padres que pongan límites constantes al tiempo frente a la pantalla para los niños y adolescentes de entre 5 y 18 años.
  • Abordar el estrés. La terapia cognitivo-conductual, junto con otros modos de terapia, puede ayudar a reducir el estrés, la ansiedad y otros síntomas que pueden desencadenar o empeorar las cefaleas de su hijo.

Hable con el médico de su hijo si tiene más de una cefalea a la semana, o si las cefaleas están afectando a la capacidad de su hijo para funcionar en la escuela o en casa.

Llame a 911 o lleve a su hijo al Centro de Emergencias más cercano si desarrolla una nueva cefalea grave de aparición repentina con déficits neurológicos asociados (como alteración del nivel de conciencia, discapacidad visual, déficit del lenguaje, déficit sensorial, déficit motor, déficit de coordinación/equilibrio o déficit de la marcha).
 

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